«Не пускать кыргызстанцев в казино — это ошибка!»

Главный исполнительный директор Storm International Даррен Кин о том, что не так с легализацией игорного бизнеса в Кыргызстане
Даррен Кин, главный исполнительный директор Storm International

Власти Кыргызстана пытаются заработать на азартных иностранцах. Год назад в республике легализовали казино, но запретили местным жителям даже заходить туда. Удалось ли властям привлечь игроков из-за рубежа? Что нужно сделать, чтобы они приехали? И нужен ли вообще запрет на игру для кыргызстанцев? Эти вопросы «Фергана» задала Даррену Кину (Darren Keane), главному исполнительному директору компании Storm International, владеющей сетью казино «Шангри-Ла» по всему миру. До революции 2010 года и последующего запрета игорного бизнеса в Кыргызстане Storm International работала в этой стране, и сейчас, как признается собеседник агентства, пристально следит за законодательными инициативами местных властей.

...Утром 29 сентября 2011 года, спустя год после кровавого госпереворота, в центре Бишкека вновь собрались митингующие. Несколько сотен работников казино пришли к зданию парламента, где рассматривался законопроект о запрете игорного бизнеса. Участники акции развернули плакаты: «Бюджет без нас теряет полмиллиарда в год», «Казино — цивилизованный бизнес, кормящий 15 тысяч людей» и «Парламент — в отставку». Собравшиеся утверждали, что власти намеренно пытаются загнать игорный бизнес в подполье. «А потом эти же депутаты, которые сами играют в казино, будут нас «крышевать». И все те деньги, что сейчас идут в государственную казну, потекут им в карманы», — сетовал участник акции, член Ассоциации игорных заведений Мырза Ниязов.

Митингующие хотели попасть на рассмотрение законопроекта и грозились взять штурмом Белый дом, если их не выслушают, но тщетно. Парламент одним днем принял документ, объявивший все казино и залы игровых автоматов на территории республики вне закона. Их владельцам дали три месяца на то, чтобы свернуть бизнес.

Спустя десять лет новый президент Кыргызстана Садыр Жапаров, пришедший к власти в результате очередного госпереворота, решил вернуть игорный бизнес в правовое русло. Итогом бурных обсуждений в парламенте стал закон о легализации казино, автоматов и тотализаторов, подписанный главой государства летом 2022-го. Больше всего споров при обсуждении закона вызвало положение о недопуске в казино кыргызстанцев.

«Это ошибка, и я объясню почему, — говорит «Фергане» Даррен Кин (Darren Keane), главный исполнительный директор Storm International. — Кыргызское руководство, очевидно, пытается оградить своих граждан от азартных игр, что можно только приветствовать. Однако, кыргызстанцы, как мы видим, регулярно играют за рубежом, особенно в игорной зоне Капчагай в Казахстане и тратят деньги там. По сути, происходит отток капитала из страны».

Вместо того, чтобы запрещать местным жителям посещать казино, Кин предлагает властям усилить контроль над игорными заведениями и ужесточить правила их посещения.

Например, установить минимальный возраст в 25 лет для гостей, ввести плату за вход, а также обязать все заведения присоединиться к программе «ответственной игры», которая позволяет сотрудникам выявлять и помогать игрокам с лудоманией.

Shangri La Casino Batumi at 5* Ramada Plaza by Wyndham

«Storm International гордится своей программой ответственной игры и получила за нее множество наград, — добавляет он. — Мы настаиваем на взимании платы за вход в казино, которую затем возвращаем фишками. Она останавливает людей, которые действительно не могут себе этого позволить. Кроме того, наши администраторы обучены распознавать признаки игровой зависимости и реагировать на них. Где бы ни открывались наши казино, мы сотрудничаем с местными клиниками, чтобы иметь возможность предложить их услуги игрокам с подобными проблемами».

Игроки из числа местных жителей создают в казино особую атмосферу, считает Кин. Когда иностранцы приезжают и видят пустой зал, большинство из них вряд ли вернется. Но, возможно, властям Кыргызстана удалось как-то иначе привлечь иностранцев? «К сожалению, нет», — констатирует собеседник агентства. Главным «поставщиком» клиентов для игорных заведений Кыргызстана должен был стать китайский Урумчи. Однако граждане КНР до сих пор не могут получить краткосрочную визу при въезде в аэропорту, они вынуждены подавать документы на визу в Урумчи и ждать. «Посещение казино — это спонтанное действие, — объясняет Даррен Кин. — Все успешные игровые рынки, такие как Грузия, например, предлагают краткосрочную визу по прибытии в аэропорт».

Еще одним способом привлечь игроков, с его слов, могла бы стать организация рейсов выходного дня в Бишкек из Душанбе, Ташкента, Урумчи, Ашхабада, Тегерана и Исламабада для развития игрового туризма.

Сейчас, спустя год после легализации игорного бизнеса, в Кыргызстане официально работают всего два казино. На днях Министерство финансов страны отчиталось , что с января они заплатили налогов на 68,8 млн сомов ($771 тыс.). Еще двум компаниям власти выдали лицензии на открытие онлайн-казино, но они пока не работают.

«Онлайн-казино также были легализованы в Кыргызстане, — рассказывает Кин, — но из-за того, что местные жители не могут играть онлайн, теряется весь смысл. Кто будет играть, если не они? Иностранцы уже играют онлайн в своих странах, где это разрешено, либо на одном из тысяч сайтов, зарегистрированных по всему миру.

Смысл легализации онлайн-казино в том, чтобы разрешить их рекламу. Чтобы платежные системы в стране принимали электронные платежи через местные банки. Чтобы контролировать прибыль таких казино и затем облагать ее налогом. Но это не будет работать, если единственными клиентами будут иностранцы».

В заключении исполнительный директор Storm International отметил, что пока ни одна из республик Центральной Азии не приняла закон, который бы действительно развивал игорный бизнес на ее территории. «У Кыргызстана есть шанс сделать все правильно и фактически занять огромную часть рынка», — отметил он. Отвечая на прямой вопрос о возвращении Storm International в Кыргызстан, Даррен Кин сказал, что это возможно, но только в случае дальнейшего изменения законодательства.

Storm International — известный оператор игорного бизнеса. Группа была основана англичанином Майклом Боттчером (Michael Boettcher) в 1992 году и управляет развлекательными заведениями в Германии, Грузии, Армении и других странах. Флагманские проекты Storm International — казино «Шангри Ла».

  • Как власти Кыргызстана с помощью судебной машины репрессируют независимую прессу

  • В Ташкенте необычно рано зацвел миндаль

  • Авария на единственной в Бишкеке ТЭЦ на несколько дней оставила многих горожан без тепла

  • Почему строители больше года не могут получить деньги за возведение русскоязычных учебных заведений в Таджикистане